Храм Весты

Этот храм, расположенный перед Регией, к югу от Священной дороги, является одним из древнейших храмов Рима. После реставрации (последней из целой серии восстановительных работ), проведенной в 191 г. н.э. Юлией Домной — женой Септимия Севера, храм приобрел тот облик, который можно видеть и сегодня. Здесь хранился священный огонь Весты, богини домашнего очага, который нужно было постоянно поддерживать под страхом великих несчастий. Это обстоятельство порождало неизбежную угрозу пожаров. Последовательно проводимые реставрации не изменили ориентации храма: вход остался с восточной стороны, как того требовали обычаи, и сохранился круглый план, напоминающий форму хижины 1 тысячелетия до н.э. (эпохи железа). Первое строение и было, по-видимому, хижиной круглой формы, с соломенной крышей, со стенами, сложенными из дерева и сплетенных ивовых прутьев, обмазанных глиной.

Здание, — круглой формы; его целла окружена двадцатью коринфскими колоннами, стоящими на подиуме (диаметром 15 м), облицованном мрамором; с восточной стороны к целле вела лестница. Крыша была конусообразной формы с отверстием по центру для выхода дыма. В целле, украшенной снаружи полу-колоннами, не было статуи Весты, но всегда пылал священный очаг, являвшийся воплощением богини. Открывающееся в подиуме помещение трапециевидной формы, в которое можно попасть только из целлы, представляло собой, вероятно, пенус Весте, то есть «святая святых» (санкта санкторум) храма. Это своего рода хранилище, куда был доступ только весталкам: здесь находились предметы, которые, согласно легенде, Эней доставил из Трои после разрушения этого города и которые стали залогом вечной славы Рима. Среди них были изображения Пенатов и архаическая деревянная статуя Минервы — Палладиум. Храм был закрыт при Феодосии в 394 г. н.э.