Римский форум

Римский форум, расположенный в долине между тремя холмами — Палатином, Капитолием и Эсквилином в давние времена был пустын­ной болотистой местностью, которая была осушена во времена прав­ления царя Тарквиния Древнего благодаря масштабным работам по строительству сточных канав и проложению Большой клоаки (Клоака Максима), соединенной с дренажной системой. После осушения обла­сти началось строительство Форума, одна часть которого предназначалась для лавок, другая — для публичных церемоний, религиозных праздников, проведения выборов в канцелярии и магистратуры и для вынесения приговоров осужденным. Во II в. до н.э. здесь воздвигли ба­зилики Порция, Семпрония и Эмилия; построили заново храм Кастора и Поллукса, храм Конкордии и проложили новые дороги, чтобы обеспе­чить связь между Форумом и другими районами города. В эпоху прав­ления Августа Форум Романум в результате разновременной постепенной застройки достиг огромных размеров и превратился в центр дело­вой, религиозной и общественной жизни города.

Затем, после длительного периода спада активности Форума, наступа­ет новый его расцвет в эпоху правления Максенция и Константина, дав­ших указание построить храм Ромула и базилику Максенция. В период заката Римской империи Форум испытал губительные последствия на­шествий варваров, в особенности готов — в 410 г. н.э. и вандалов — в 455 г. н.э. С возникновением христианства приверженцы новой веры стали возводить на месте Форума свои церкви, в числе которых цер­ковь Св. Вакха и Св. Сергия на Священной дороге (Виа Сакра), церковь Св. Адриана на месте Курии и Церковь Санти Козма и Дамиано на месте храма Мира.

Со временем Форум был полностью заброшен. Часть обрушившихся зданий была использована жителями для строительства домов, но боль­шинство развалин было уничтожено. В средние века на этом месте пасли скот, откуда возникло название Кампо Ваччино. В последующие века он полностью был предан забвению, и только в начале нашего века тру­дами археологов, архитекторов и реставраторов удалось восстановить для потомков этот грандиозный ансамбль древнего, республиканского и императорского Рима.