Императорские форумы

Их стали возводить вблизи более раннего Римского форума, построенного в республиканский период, но в отличие от него Императорские форумы представляли собой более упорядоченные и вместе с тем более грандиозные сооружения. Это был целый ансамбль необычайно обширных площадей, обрамленных колонными портиками и занимающих пространство до 80 000-90 000 кв. м; центр площади обычно украшала конная статуя императора, а в глубине перспективу закрывала мощная глыба храма. В основе создания Императорских форумов лежала идея возвеличить Империю, придать городу больший блеск и одновременно дать возможность населению собираться по случаю рыночных торгов, выступлений ораторов и религиозных церемоний.

Первым, по указанию самого Юлия Цезаря, был построен Форум Цезаря между 56 и 54 гг. до н.э. Затем возник Форум Августа (32-31 гг. до н.э.), Форум Веспасиана, называемый также Форумом Мира (71-75 гг. н.э.), Форум Нервы (98 г. н.э.) и, Форум Траяна, построенный в 113 г. н.э.

Начиная с VI в. форумы стали приходить в упадок. Так начался медленный процесс их разрушения. В средние века с постройкой небольшого квартала была восстановлена лишь незначительная часть форумов. Со временем один из участков местности превратился в заболоченный, и его окрестили «Пантани», что значит «болота». Вследствие подобного запустения здания эпохи империи были непоправимо разрушены, и только с наступлением Возрождения вновь пробудился интерес к этому месту. Систематические раскопки, предпринятые в начале последнего столетия, позволили обнаружить великолепные руины античной архитектуры. Позднее, в рамках работ по обустройству этого района, здесь был проложен проспект Императорских форумов.