Форум Цезаря и Храм Венеры

Форум Цезаря — первый из числа построенных огромных Императорских форумов, расположен на северо-востоке от Римского форума республиканского периода и идет вдоль Кливус Арджентариус.

Цезарь был вынужден израсходовать огромные суммы (60 млн. сестерций по Цицерону и 100 млн по Светонию) только на покупку территорий и возмещение расходов по экспроприации частных зданий, которые занимали площадь, предназначенную для перепланировки. Весь комплекс был задуман как открытая прямоугольная площадка удлиненной формы (160 х 75 м), обрамленная с трех сторон колонными портиками. Площадь замыкал Храм Венеры Генитрикс (Прародительницы), посвящение которой сделал Цезарь накануне битвы при Фарсале против Помпея в 48 г. до н.э. Проект форума относится к 54 г. до н.э., а его посвящение к 46 г. до н.э., однако строительные работы были завершены уже при Октавиане. Траян в свое время отреставрировал храм и портик, а также построил базилику Арджентариа. Последнее торжественное открытие форума состоялось в 113 г. н.э.; после пожара 283 г. н.э. его основательно переделал Диоклетиан.

При раскопках в зоне этого форума археологи обнаружили Храм Венеры Генитрикс, приблизительно половину площади, которая его предваряет, и портики, расположенные с западной стороны. Так были обнаружены трехэтажные лавки разных размеров из туфа и травертина, построенные еще в эпоху Цезаря, и покрытые сводами в эпоху Траяна; в центре площади была помещена конная статуя Юлия Цезаря. Храм Венеры Генитрикс включает одну целлу, стоящую на высоком подиуме с двумя боковыми лестницами, восемью коринфскими колоннами по фасаду и девятью — по сторонам. Перед подиумом находились два больших квадратных бассейна с фонтанами. Декор, дошедший до наших дней, относится к эпохе Траяна.

Форум Цезаря представляет собой яркое воплощение диктаторских устремлений императора, бывшего в то время консулом и оплатившего все расходы по строительству. Его целью было расширение территории республиканского форума, которая к тому времени стала слишком тесной. Общий план напоминает восточные аналоги, в которых акцент делается на фасады. Все это соответствовало грандиозным замыслам диктатора, стремившегося к прославлению своей власти. Форум Цезаря стал образцом при строительстве других Императорских форумов.